Búzavirág
 
 
Az őszirózsafélék (Asteraceae) családjába tartozó imola (Centaurea) nemzetségből a kék búzavirág (Centaurea cyanus) nálunk gyomnövénynek számít, hiszen különösen a búza- és rozsvetésekben szeret megtelepedni, de az ókori Egyiptomban a kerti virágok között találjuk. Egynyári növény, elágazó lágy szárakkal, melyek 20-100 cm közötti magasságig nőnek. Kék, fészkes virágai a hajtások csúcsain májustól késő őszig virágzanak. Nektárjának magas cukortartalma miatt szívesen keresik fel a méhek. Szirmainak kékje a lapislazulira emlékeztetett, ezért is használták rá a görög küanosz (kék) szót.
Európába a Földközi-tenger Keleti partvidékéről a neolitikum idején terjedt el, Egyiptomban az újbirodalmi hódítások hatására honosodott meg (azóta kipusztult). Ott 60 cm körüli magasságot ért el. Ez a keleti változat gyakorlatilag csak a szélső virágok valamivel apróbb termetével és a termés megnövekedett méretében tért el európai rokonától. A 18. dinasztia korától gyakran fonták a virágkoszorúkba, és virágjának egyiptomi fajansz másolatát függő és berakás formában egyaránt alkalmazták. Korabeli nevét ennek ellenére nem ismerjük.
 
© Győry Hedvig